经济学人:比特币和其他虚拟货币是无用的


 

经济学人:比特币和其他虚拟货币是无用的

俗话说,市场要么贪婪,要么恐惧。而虚拟货币市场,就曾被贪婪情绪统治着,其中最著名的比特币,其价格从2016年12月的900美元,一路上涨到1年后的19000美元。而最近,这个市场已经被恐惧情绪所主导,比特币的价格已经回落到了7000美元左右,而其他虚拟货币的价格也随之暴跌。没有人知道市场会走向哪里。在投机狂热中,呼唤底部和呼唤顶部一样都是愚蠢的。正如我们在本周发布的技术季刊中所指出的,没有任何明智的办法能够对某些特定的东西进行估价,而虚拟货币市场则尤为困难。

不应该是这样的。比特币,作为第一种,也是目前最为流行的虚拟货币,其最初是一个无政府主义者所引导的技术项目,其旨在创建一个在线版本的现金,一种人们可以在不受恶意政府或银行干扰的情况下进行交易的方式。十年后,它几乎没有用于预期目的。用户们必须和复杂的软件搏斗,放弃他们曾经体验到的所有消费者保护措施。很少有供应商在接受比特币。它的安全性也是不佳的,而其他虚拟货币的使用情况则更为糟糕。

由于几乎没有什么用途来支撑虚拟货币的价值,市场也没有太多的监管,它们反而成为了投机的焦点。有些人因为虚拟货币的价格急涨急跌而暴富,很多早期的下注者已经套现,而更多的人则是处于赔钱的状态。这种周期性的变化,似乎不太可能是最后一次。

经济学家们将货币定义为:可同时作为交换媒介、价值存储及账户单位的东西。而缺乏采用并且价值高度波动,意味着虚拟货币并不满足这些标准。但这并不意味着它们会消失(尽管监管机构对行业中盛行的欺诈、尖锐做法的监督,可能会对其有所抑制)。但就目前的情况来看,我们鲜有理由能够证明,虚拟货币将不仅仅是一个过于复杂、不可信的赌博市场。

那虚拟货币的底层技术 —— 区块链会做得更好吗?它们被认为是一种特殊的数据库形式,其中的数据记录,是所有系统用户之间复制共同维护的,而不是由中央机构负责,并且条目一旦写入区块链就无法更改。支持们认为,这些特点可以帮助解决各种问题,从简化银行支付,到保障药品来源,到确保财产权,以及为难民提供不可伪造的身份证件。

这些断言听起来都很伟大,很多声音都是虚拟货币投机者制造出来的,他们希望通过激起大众对区块链的兴奋,从而提高他们持有的相关虚拟货币的价值。然而,那些部署区块链的公司,往往最终会选择放弃掉使他们与众不同的很多特征。并且用户之间连续穿梭数据的方式,使得区块链系统们,要比传统数据库的表现要慢得多。

随着这些限制越来越广为人知,区块链的炒作开始降温。一些组织,如银行支付网络SWIFT、在线支付公司Stripe已经放弃了区块链项目,他们给出的理由是成本超过了收益。大多数其他项目,仍然是实验性的,虽然这并不能阻止野蛮的声音。例如,塞拉利昂就被广泛报道称,其在今年早些时候进行了一次基于区块链的选举,但实际上却并没有发生。

仅仅因为区块链被过度炒作,并不意味着它们是无用的。在没有中央权威的情况下,区块链具有能力将他们的用户绑定到一个商定的工作方式当中,比如说跨国交易。但它们并不是对付大型技术项目常见危害(成本、复杂性和过度预期)的灵丹妙药。

虚拟货币已经远远落后于它们雄心勃勃的目标,而区块链倡导者们还没有证明,区块链这种底层技术能够实现它的巨大承诺。

这篇文章出现在印刷版的头条部分,标题为:“Show me the money”

分享到